Ένας άνθρωπος που δοξάστηκε από χιλιάδες οπαδούς, ενώ πολοί είναι αυτοί που θα τον ήθελαν στο δυναμικό της δικής τους ομάδας. Αγαπήθηκε και αμφισβητήθηκε, μα πάνω απ’ όλα κέρδισε τον σεβασμό του κόσμου. Ο λόγος για τον Γιώργο Μερκή, ο οποίος έδωσε μια εφ’ όλης της ύλης συνέντευξη στο Lemesos TV, για την πολύχρονη καριέρα του, το ποδόσφαιρο στην Κύπρο, αλλά και την απόφασή του να «κρεμάσει» τα παπούτσια του.

 

Πότε ξεκίνησε η ενασχόλησή σου με το ποδόσφαιρο;

Έκανα τα πρώτα μου βήματα στο ποδόσφαιρο σε ηλικία 6 ετών, όταν πήγα στις ακαδημίες του Απόλλωνα, επειδή ο πατέρας μου ήταν προπονητής. Έτσι από πολύ μικρή ηλικία ξεκίνησα να παίζω με την μπάλα και να μου μαθαίνει κάποια πράγματα. Στα 17 μου ξεκίνησα την καριέρα μου.

 

Ποιες είναι οι θυσίες που απαιτούνται για να φτάσει ένας ποδοσφαιριστής στο δικό σου επίπεδο;

Οι θυσίες είναι πάρα πολλές και θα χρειαστεί ώρες να τις αναλύσω. Κάθε ποδοσφαιριστής μπαίνει σ’ ένα σκληρό πρόγραμμα, ξεχνώντας τα καλοκαίρια, τις γιορτές και τα φαγητά της αρεσκείας του. Πρέπει συνεχώς να ζει με πειθαρχία και ανά πάσα στιγμή να είναι σε εγρήγορση. Γενικά χάνεται από φίλους, οικογένεια και γνωστούς. Είναι αρκετά δύσκολη η ζωή μας, γι’ αυτό άλλωστε και αμειβόμαστε καλά, τουλάχιστον όσοι αγωνίζονται σ’ ένα υψηλό επίπεδο.

 

Ανοίγοντας το κεφάλαιο της μετάβασής σου από τον Απόλλωνα στον ΑΠΟΕΛ, οι οπαδοί πώς σε αντιμετώπισαν;

Ήταν αρκετά δύσκολη η αλλαγή, ειδικά για μένα που ήμουν από την παιδική μου ηλικία στον Απόλλωνα και η μετάβασή μου έγινε σχεδόν στα 31 μου. Ήμουν ταυτισμένος με την ομάδα της Λεμεσού, οπότε ήταν πολύ δυσάρεστο και δύσκολο να το δεχθούν οι οπαδοί του Απόλλωνα και είναι απόλυτα σεβαστό. Όμως, όσο δύσκολο ήταν γι’ αυτούς, ακόμη δυσκολότερο ήταν για μένα. Από την άλλη, το να με δεχτούν οι οπαδοί του ΑΠΟΕΛ ήταν εξίσου δύσκολο, γιατί στο πρόσωπο του Γιώργου Μερκή έβλεπαν τον Απόλλωνα, που για τόσα χρόνια ήμουν αντίπαλός τους. Φυσικά και υπήρξαν αντιδράσεις, όμως όταν δείχνεις στο γήπεδο το πάθος και το σεβασμό σου, τότε καταφέρνεις να φέρεις τον κόσμο μαζί σου.

merkis-2

Ποια η ευθύνη για έναν ποδοσφαιριστή όταν καλείται να εκπροσωπήσει την Εθνική Κύπρου;

Η πρώτη φορά που κλήθηκα, ήμουν 21 χρονών σε φιλικούς αγώνες, έπειτα από μία πολύ καλή χρονιά με τον Απόλλωνα που πήραμε το πρωτάθλημα. Είναι μεγάλη τιμή να παίζεις με τα χρώματα της πατρίδας σου, καθώς επίσης είχα την ευκαιρία να παίξω με ποδοσφαιριστές που ήταν μεγάλοι αστέρες, όπως ο Οκκάς και ο Κωνσταντίνου. Έπειτα από ένα διάλειμμα μερικών χρονών, κλήθηκα ξανά στα 26 μου, όπου πλέον καθιερώθηκα μέχρι πέρσι που ανακοίνωσα το τέλος μου. Ήταν πολύ όμορφη η εμπειρία και τόσο ο κόσμος της Κύπρου όσο και η ΚΟΠ, μου έδειξαν μεγάλο σεβασμό και ένιωθα περήφανος που αγωνιζόμουν στην Εθνική.

 

Πώς συνδυάζετε καριέρα και οικογένεια;

Ήταν πάρα πολύ δύσκολο γιατί στερούμουν τόσο τη γυναίκα μου όσο και το παιδί μου. Με το που παντρευτήκαμε έπειτα από δύο μέρες έφυγα για ταξίδι με την Εθνική, οπότε δεν πήγαμε καν μήνα του μέλιτος. Ακόμη, ο γιος μου θα γεννιόταν στις 10 Οκτωβρίου, όμως ήταν προγραμματισμένο η Εθνική να φύγει στο εξωτερικό, οπότε ζήτησα από τον γιατρό να επισπεύσει τη γέννα για να είμαι παρών σε αυτή τη σημαντική στιγμή. Εν τέλει, ο γιος μου ήρθε στον κόσμος στις 8 Οκτώβριου. Επιπρόσθετα, να αναφέρω την κριτική και τις βρισιές που ακούνε για τον δικό τους άνθρωπο, ενώ παράλληλα πρέπει να ανεχτούν τα νεύρα ή την χαρά που μεταφέρει ο κάθε ποδοσφαιριστής στο σπίτι, μετά από τον αγώνα.

Capture

Πώς πήρες την απόφαση να «κρεμάσεις» τα ποδοσφαιρικά σου παπούτσια και πώς σχολιάζεις το γεγονός ότι οι παίκτες «συνταξιοδοτούνται» σε μικρή ηλικία;

Οι τυχεροί ολοκληρώνουν την καριέρα τους στα 35 - 36 έτη, ενώ εγώ νιώθω ευλογημένος που την ολοκλήρωσα σχεδόν στα 37 μου. Ευχαριστώ τον Θεό που κατάφερα να πετύχω αυτή την πορεία και είμαι πολύ χαρούμενος που πήρα εγώ την απόφαση να σταματήσω, ενώ κάποιοι άλλοι συμπαίκτες μου δεν τα κατάφεραν, λόγω κάποιου τραυματισμού που τους ανάγκασε να σταματήσουν πολύ νωρίτερα. Πέτυχα αρκετά πράγματα στην καριέρα μου, πήρα πολλά, άλλα και έδωσα πολλά, γνώρισα τον κόσμο, αγαπήθηκα και αμφισβητήθηκα. Έφτασα όμως στο σημείο να πάρω την απόφαση ότι πλέον δεν έχω να δώσω κάτι άλλο. Θα μπορούσα να συνεχίσω, αλλά δε θα είχα την επιθυμητή απόδοση. Είμαι περήφανος ως άνθρωπος και μόλις είδα ότι έπεφτα αγωνιστικά, είπα στον εαυτό μου ότι πρέπει να σταματήσω και να μείνω ψηλά.

 

Έχει γίνει μεγάλος ντόρος με τη «βρωμιά» στο κυπριακό ποδόσφαιρο. Μπορεί να ανατραπεί αυτή η κατάσταση;

Πλέον σε όλες τις ομάδες, κύριος σπόνσοράς τους είναι στοιχηματικές εταιρείες, είτε εταιρείες που θέλουν να «καθαρίσουν» λεφτά και να κάνουν άλλες παράνομες πράξεις. Υπάρχουν τρόποι να σταματήσει όλο αυτό το κύκλωμα. Το θέμα είναι κάποιοι να τιμωρηθούν παραδειγματικά, ώστε να μη συνεχίσει αυτός ο φαύλος κύκλος.

 

Στον Γιώργο Μερκή έχει γίνει πρόταση να «στήσει» αγώνα και αν ναι γιατί δεν τους καταγγείλατε;

Μου έχει γίνει τρεις-τέσσερις φορές και φυσικά δεν μπορώ να αποδείξω ότι δεν αποδέχτηκα. Όποιον και να ρωτήσεις θα σου πει ότι δεν το έκανε, ακόμη και αν είναι ψέμα. Όσον αφορά το δεύτερο σκέλος της ερώτησης, θα σας απαντήσω ότι δεν ήθελα να θέσω σε κίνδυνο την οικογένειά μου.

merkis

Ολοκληρώνοντας μια μεγάλη καριέρα, ποια είναι τα επόμενά σου σχέδια;

Σκοπεύεις να παραμείνεις στον τομέα του ποδοσφαίρου ή θα αλλάξεις κατεύθυνση; Προς το παρόν δεν έχω κάποιες βλέψεις για το ποδόσφαιρο σε θέματα προπονητικής. Βέβαια δεν είναι κάτι που το έχω αποφασίσει 100%. Ήταν μία μεγάλη καριέρα σε χρονική διάρκεια από τα 17 μέχρι τα 37 μου. Θέλω τον χρόνο μου να ξεκουραστώ, να ηρεμήσω και να πάρω τις σωστές αποφάσεις. Ήδη έχω κάνει κάποια βήματα στη Λευκωσία με μια επιχείρηση καφέ που άνοιξα με τον συνέταιρό μου.

 

Συμβουλές για τα παιδιά που σε έχουν ως πρότυπο ποδοσφαιριστή και θέλουν να κάνουν μια παρόμοια καριέρα με τη δική σου;

Δεν χαρίζεται τίποτα σε κανέναν. Οι δυσκολίες θα έρθουν σε όποια ηλικία και να βρίσκονται, όμως το ζήτημα είναι πόσο δυνατοί και πρόθυμοι είναι να τις ξεπεράσουν. Τεχνικά δεν μπορώ να δώσω κάποια συμβουλή, εκτός από το να δουλεύουν την κάθε προπόνηση σαν να είναι η τελευταία τους. Αυτό όμως που θα ήθελα να πω στους γονείς, είναι να σταματήσουν να εμπλέκονται τόσο πολύ και να βάζουν ψηλά τον πήχη στα παιδιά τους. Φυσικά όλοι έχουν όνειρο να γίνουν σαν τον Μέσι και τον Ρονάλντο, όμως τους δημιουργούν τεράστια πίεση. Η νεολαία σήμερα είναι πιο ευάλωτη και πιο αντιδραστική. Όποιον πατέρα και να ρωτήσεις θα σου πει πως ο δικός του γιος είναι παικταράς, εξάλλου και ο δικός μου τα ίδια έλεγε. Συμβουλή μου είναι να τους αφήσουν να πάρουν τον δρόμο τους, καθοδηγώντας τους μέχρι εκεί που μπορούν, όμως από κει και πέρα είναι θέμα των προπονητών και των ειδικών.

 

 

Διαβάστηκε 1803 φορές

Leave a comment

ΠΟΙΟΙ ΕΙΜΑΣΤΕ

Η μεγαλύτερη τοπική εφημερίδα της Κύπρου! Η εφημερίδα «Λεμεσός» είναι η μεγαλύτερη τοπική εφημερίδα όχι μόνο της πόλης και επαρχίας Λεμεσού αλλά και παγκύπρια. Κυκλοφορεί κάθε Παρασκευή σε χιλιάδες αντίτυπα και διανέμεται δωρεάν... [περισσότερα]

ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑ

ΙΔΙΟΚΤΗΣΙΑ: P & E Publishers & Advertising Ltd
Διεύθυνση: ΛΕΩΦΟΡΟΣ ΟΜΟΝΟΙΑΣ 67,
EVIS COURT, ΓΡ.1, 3052, ΛΕΜΕΣΟΣ
Email: elemesos@cytanet.com.cy
Τηλ: 25877464, 25877465, 99348555
Fax: 25565325

Top